奇異恩典 Amazing Grace

 

約翰·牛頓John Newton 生於英國倫敦。父親是西班牙人,從事航海貿易事業;母親則是一位敬虔的基督徒婦女,以基督的信仰來教育她的孩子,渴望約翰能有一天成為牧師,為此時常祈禱。約翰自幼隨母熟誦經文及聖詩。不幸在他七歲時,母親病逝,然而她的禱告終在三十年後蒙了神的應允。

 

母親去世後,約翰上了兩年學,因寄宿生活嚴謹而輟學。之後約翰曾和他父親共同出海6次直到1742年他父親去世。1743年約翰應徵進入海軍。在海上的生活,很快便染上了水手的放蕩習慣,道德日益墮落,吃喝嫖賭、奸詐狡猾,以致於惡名遠揚。退伍後,在販賣奴隸船上工作,經常在非洲一帶販賣黑奴。他足跡遍四海。1748年春,從非洲返英的途中,遇到強烈風暴,船險沉沒,他在怒濤中,向神呼求:「神啊!求你救我安抵港口,我將永作祢的奴僕。」最後他平安脫險。從此以後,他毅然決然把自己全然獻給神。

 

約翰自稱為「卑鄙惡者、大罪人」,不配蒙受神的恩典,但救主耶穌竟將此恩典施於其身。後來約翰成了牧師,且是最偉大的聖樂佈道家。他說:「只有神的恩典,才可能而且可以接受像他這樣一個無理、褻瀆、又做過奴隸交易的人轉變成為 神的孩子。」約翰共寫了二百八十首聖詩,其中以他所做的「奇異恩典」最能體現罪人感恩的心境。歌詞中這樣描述:「.....前我失喪,今被尋回,瞎眼今得看見........

 

 

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